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La livre sterling

Emblème de la Couronne britannique,  la livre sterling, autrement dit le « pound » est l’unité monétaire du Royaume-Uni. Le pound resta longtemps une monnaie phare de l’économie mondiale. Sur le marché des changes aujourd’hui, la livre sterling se classe à la quatrième place.

La Livre Sterling en pratique : sigle, division, conversion

Depuis le XVIIIe siècle, la livre sterling est symbolisée par le sigle £ (sterling).

A l’écriture, le signe £ précède le montant : £15, et non 15£, ce qui se lit 15 sterlings.

A l’oral, on dit plus couramment « sterling » que « livre sterling ».

Depuis 1971, une livre se subdivise en 100 pence représentés par un « p ». Ce qui devient un « penny » au singulier. Dans sa nouvelle division, la livre sterling comporte 4 billets et 7 pièces.

Elle se compose

– de billets de 50, 20, 10 et 5 livres ;
– de pièces de 1 et 2 pounds puis de 1 penny, 2, 5, 10 et 50 pence.
En langage familier, on dira
–  « a quid » pour  £1;
–  « a pony » pour £25 ;
– « a monkey » pour £500.

Pour ce qui concerne la conversion en euros d’un prix exprimé en livres sterling, il faut se référer à sa valeur sur le marché des changes à l’instant précis de la conversion. Il suffit de multiplier le montant en sterling par la valeur en euro d’1 livre sterling. Le cours de l’euro et de la livre sterling varie en fonction des situations économiques des deux zones monétaires.

Par exemple, le 29 décembre 2008, la livre sterling touchait le cours le plus bas de son histoire, avec 1 livre sterling pour 1,205 euros.
Le 14 octobre 2010, 1 livre sterling valait 0,8793 euro et à l’inverse, 1 euro valait 1,1371 livre sterling.

Plus qu’une monnaie, une couronne

La livre sterling apparaît il y a 13 siècles avec une valeur correspondant à la masse d’une livre d’argent métal pur. Si sa valeur actuelle n’est plus sérieusement comparable à une quantité de métal précieux, la livre sterling est indiscutablement l’une des plus anciennes monnaies au monde encore en vigueur. L’attachement des britanniques pour leur monnaie et surtout le dynamisme dont elle a fait preuve au cours des siècles, contribuent à élever cette monnaie au rang d’institution, étendard de la City de Londres et symbole de la Couronne.

Le système décimal n’a été adopté qu’en 1971, alors que toutes les puissances économiques européennes l’avaient appliqué à leur monnaie depuis le XIXe siècle. Nul doute que la Grande Bretagne ait toujours refusé l’euro, malgré son appartenance à l’Union Européenne.

La livre sterling est utilisé dans tous les pays de la couronne britannique, c’est-à-dire la Grande Bretagne, l’Irlande du Nord, ses dépendances (les îles Anglo-Normandes, l’île de Man) et quelques territoires d’outre-mer.

A noter que l’Irlande du Sud qui est un pays indépendant de la couronne, mais appartenant à l’Union Européenne, fait partie de la zone euro.